讀者通訊 #9: 靈魂音樂媒體的經營理念

同時來看看美國簽證費若調漲會如何危及全球巡演經濟。

讀者通訊 #9: 靈魂音樂媒體的經營理念
Photo by Midjourney

今天想先分享一下最近發現的好物──Readwise Reader。這不是業配

我非常喜歡使用各種生產力工具,但一直以來對於如何整理大量閱讀的音樂產業新聞和研究報告感到十分困擾。過去幾年我寫作的參考資料會存在筆記軟體 Notion 的資料庫裡,我可以用它擷取網路文章,再加以劃線、註解和摘要;但缺點是每次都要自己填入 metadata,劃線與註解也不易另外整理。一般學術使用的文獻管理軟體似乎也不符合需求。

我使用 Notion 作為閱讀紀錄的資料庫範例。

上週讀到 Ernest Chiang〈Ernest 的 個人知識系統 工作流程〉一文,當中提到 Readwise 這項工具,他說:

不論你的職業、產業、知識系統、上下游選擇了什麼工具,AI 讀書都比我們快很多,不要浪費時間,Readwise 勇敢用下去。

我覺得讀書不需要「快」,因為順著作者提供的邏輯脈絡一步步展開思考是很有趣的事情,但「AI 讀書」或許對於必須短時間大量吸收知識的人是非常有用的。

其實 Readwise 本體是一個彙整所有劃線和註解的雲端服務,讓你在電子書、podcast、網頁存檔服務或 Medium 這種部落格平台上的筆記全部集中到同一個地方,方便你歸檔或複習。然而他們近期推出的 Readwise Reader 讓知識管理更為全面,你可以非常輕鬆地匯入所有想看的網頁、PDF、YouTube 影片成為你個人的「library」,或訂閱電子報、RSS、Twitter List 成為資訊流「feed」,最後透過 Readwise Reader 簡潔的版面做到完全用它來閱讀、筆記、整理資料。Readwise Reader 除了會自動填入 metadata,還有 AI 工具幫你摘要內容、翻譯、生成 YouTube 同步字幕,相當好用。但它並非筆記軟體,所以後續要寫作時,我可以在 Heptabase 這個筆記軟體上直接透過 API 叫出儲存於 Readwise 的筆記。

改用 Readwise Reader 整理資料的範例。

Readwise 是付費服務,如果你有興趣,可以使用我的推薦碼取得額外一個月的免費試用(再次申明這不是業配)。

另外,這一週來已有將近 1/3 的付費讀者加入我們的專屬 Discord 社群。如果你還沒有加入,隨時都可以按照說明申請權限開通。目前我們的討論頻道包含音樂串流、創作者經濟、法規政策、商業模式、文化、現場展演、科技、音樂出口、音樂媒體與寫作等。


矗立靈魂音樂前沿二十載:專訪 SoulTracks 創辦人 Chris Rizik

於 2003 年創立的美國靈魂音樂網站 SoulTracks,一直是我多年來獲取相關資訊的重要來源,這次很榮幸在二十週年之際訪問其創辦人 Chris Rizik。

Chris 年輕時就非常愛聽靈魂樂。他還在密西根州大學讀書時,很想從事音樂寫作,於是向當地最大的學生報社毛遂自薦、問他們需不需要有人寫靈魂樂評論,後來順利錄取。他一度考慮要以此為生,但又覺得自己不夠優秀,會計系出身的他選擇從事本行,接著考上律師,再創辦風險投資公司。原本已經淡忘這項志趣的他,在 2000 年左右遇上網路興起,卻發現茫茫網海竟然沒有什麼關於靈魂樂的資訊。他出於興趣投了幾篇稿給一些網站刊登,結果竟然獲得 XM 電台賞識、邀請他去做一檔節目。不過 Chris 對於電台節目興趣缺缺,他喜歡的還是寫作。

2003 年的美國陣亡將士紀念日(Memorial Day),他花五十美元從 eBay 買了一套軟體,開始自己架網站寫文章。當時他已有些經營創投的經驗,想要藉此把網站專業化,於是開始僱用作者、產出更多的評論和介紹內容。以一般電台的標準而言,當時的靈魂樂早就過氣了。但 Chris 認為 SoulTracks 可以創造出一個平行宇宙,讓仍然關注靈魂樂的聽眾依然有個地方可以獲取更多知識,更重要是讓他們發現靈魂樂還在不斷產出新作品和新的活動……(點擊下方閱讀全文

矗立靈魂音樂前沿二十載:專訪 SoulTracks 創辦人 Chris Rizik
談經營音樂媒體的理念、以及早已老化的靈魂樂如何在現代持續成長。

產業快訊

美國移民局擬調漲簽證費用,可能重創全球巡演經濟

正當全球音樂產業隨著各國解封而逐漸復甦,美國公民及移民服務局卻在今年年初宣佈研擬提高部份類別的簽證申請門檻。一旦成真,外國音樂人的美國巡演成本與風險將大幅提高、甚至不乏放棄行程的可能性;而美國當地相關的產業鍊與樂迷也肯定會受到嚴重衝擊。

對於音樂人來說,這項提案主要有三項改變:

  1. P 類簽證申請費用由 460 美元調漲為 1,615 美元(漲幅 251%),O 類簽證申請費用由 460 美元調漲為 1,655 美元(漲幅 260%)。
  2. 加急服務作業時間由 15 天延長為 15 個工作天(但該服務費用不變,仍為 2,500 美元)。
  3. 每份申請書最多只能填寫 25 人,超過則得多次申請(也就得支付多次費用)。

根據美國簽證資訊服務網站,O 類與 P 類簽證對象分別為:

O(具有傑出才能或成就者)
 
O類簽證的簽發對象為:於科學、藝術文學、教育、商業及運動上擁有優秀能力,或於電影及電視製作擁有卓越成就的人士,以及其必要的支援人員。
 
P(運動員、藝術家、演藝人員)
 
P類簽證的簽發對象為:某些到美國執行業務或演出的運動員、演藝人員及藝術家以及其必要的支援人員。

看起來這兩類簽證的資格都相當模糊,定義大致是國際知名、成就非凡等等,在此不多討論。

為何移民局要作此調整?說來頗令人訝異,這竟然是因為他們必須自給自足,高達 97% 的預算直接來自簽證、綠卡與公民申請的費用。換句話說,移民局缺錢也缺人,所以調漲費用以支應開銷。這個情況固然與疫情造成全球封鎖邊境有關,但其實早在川普當政推行的反移民政策就埋下遠因

一位在美國大型管弦樂團處理簽證的工作人員如此描述這項改變可能帶來的困境:

簽證程序已經非常繁瑣、困難、問題百出。過去一年,我總是為了協助在美國已經表演了幾十年的音樂家申請簽證而傷透腦筋,這次費用調漲會讓我和同事們更不可能邀請國際音樂家。我現在工作的管弦樂團每年至少邀請八位國際音樂家,這有助於保持我們在國內外的聲譽……以現行 460 美元的費用而言,只有一兩個組織能夠負擔邀請國際音樂家第一次來美國的費用。如果費用變為 1,655 美元,個別組織將無法承擔邀請年輕、不知名音樂家的財務風險。

言下之意,在美國已經有市場的外國音樂人要申請簽證都很麻煩了,沒沒無聞的音樂人自然風險更高。無奈的是,想要在音樂事業上獲得一定規模的成功,不大可能繞過美國市場。

英國音樂人的困境或許比別人加倍艱難。這兩三年來,他們早就因為脫歐導致歐洲巡迴成本竄升。根據《衛報》報導,脫歐 + 疫情封城 + 通貨膨脹一連串的打擊,使得英國音樂人巡演成本已上升 40%;另一方面又遇到拉丁音樂和 K-Pop 搶市,英國音樂的全球市佔在八年間從 17% 掉到 10%,跌幅超過四成。雖然只經營英國本土市場不見得會讓音樂人餓死,但要出頭還是得進行大規模的歐洲和美國巡演。

不過比起跑完簽證的所有成本,申請費用的調漲可能只是壓倒駱駝的最後一根稻草。專為促進文化交流而成立的美國非營利組織 Tamizdat 指出,申請費用僅佔整個簽證申請流程的一部份,由於美國簽證處理效率不佳且時有刁難情事,藝人常常需要請律師協助處理並額外加錢申請加急服務。《芝加哥讀者報》(Chicago Reader)則補充,外國工作者申請赴美時,常需要請當地工會開立一份「無異議書」表示檢視過申請內容,費用為 250 到 300 美元不等。

移民局事實上於 2019 年就已嘗試過同樣的提案,但遭法院否決。此回捲土重來,仍有轉圜空間,但有賴大眾對此發聲、要求議員施壓。目前已有數千人針對此提案正式表達意見,將於 3 月 13 日後關閉意見管道。


新歌推薦

2015 年,我曾在已收攤的 agnès b. 唱片行刊物上介紹當時剛出道的 Kali Uchis:

一如本屆奧斯卡上《模仿遊戲》編劇 Graham Moore 致詞「Stay weird, stay different」,新銳女歌手 Kali Uchis 正是「樂於做一個怪胎」的最佳例證。擁有哥倫比亞血統、卻生活在美國的她,自小深感於與週遭事物格格不入,反而促使她盡全力追求自我實現,音樂即是其中一環。近年來無數傳媒譽為「年輕身體裝了老靈魂」的藝人,但沒人的衝突感比現年僅 20 歲的她強烈。Kali Uchis 熱愛粉色,打扮風格之獨特讓同儕也大皺眉頭,旁人眼裡的歪斜也影響不了她堅定的自信;然另一方面她又熱愛六零年代的靈魂樂,大量的人聲疊唱與優美旋律成為最佳武器,連 Snoop Dogg 也抵擋不了這樣怪胎的魅力而邀她入歌。

《Red Moon in Venus》是她的第三張專輯,我覺得很欣慰的是雖然她出道後不久就進入主流唱片體系,但仍然一直維持獨特的拉丁與當代另類靈魂樂交融的風格、還有慵懶又挑逗的唱腔。一如其名,紅色月亮令人發狂,維納斯則是愛情之神──如果愛情是一場開滿奇花異果的魔幻神話,那這張專輯就是它的原聲帶。

法裔歌手 Adi Oasis 原名 Adeline,不只彈得一手好貝斯,嗓音還帶著些微 Alicia Keys 的不覊。「COLORS」的一人自彈自唱讓她開始受大眾注意,然而她也能駕馭管弦大樂團的領唱。《Lotus Glow》是她改名後的首張專輯,汲取大量七零年代靈魂樂的浪漫懷舊元素,身為貝斯手當然保證裡頭滿滿的彈跳 groove。

其他重要發行

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